Les QUATREVIEUX

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Le début du projet Hélix !

Maroc 2003Maroc 2003 : Le grand test :

Les mois de juillet et août 2003 ont été employés à valider le projet. Si le véhicule est prévu pour affronter les pires difficultés et les conditions météorologiques les plus extrêmes, le transport du télescope restait une inconnue. Ainsi, nous avons testé notre matériel sur les pistes du Maroc et des Pyrénées espagnoles. Le C8 a parfaitement bien résisté aux nombreuses secousses des pistes défoncées, aux vibrations de la tôle ondulée et au 49°C à l'ombre que nous avions la journée. La collimation du secondaire n'a pas nécessité de réglage après nos 14 000 km parcourus pendant l'été : pourtant, nous avons cassé deux amortisseurs du Land sur les pistes difficiles des Pyrénées et notre appareil photo a rendu l'âme.

 

OukaimdenNous avons profité de notre passage à Marrakech pour rencontrer Zouhair Benkhaldoun, astrophysicien à l'université de Marrakech et président de l'3AM, A3Ml'Association d'Astronomie Amateur de Marrakech. Nous avons visité, en sa présence le site d'observation de l'3AM, installé sur l'Oukaïmden, à 2500 m d'altitude, au sud de Marrakech, dans l'Atlas. Une nouvelle coupole est en cours de construction. L'observatoire abrite l'une des stations du réseau IRIS (International Reasearch of the Interior of the Sun) spécialisé dans la sismologie solaire (l'héliosismologie). Zouhair Benkhaldoun et son équipe de l'université de Marrakech travaillent actuellement sur l'étude du seeing de l'Oukaïmden, en collaboration avec l'ESO. Nous avons pu constater au cours de la soirée la qualité et la stabilité exceptionnelle du ciel en observant Mars avec notre télescope. Les images étaient d'une grande netteté, malgré le passage fréquent de nuages, nous empêchant de réaliser des photos.